Après la Guadeloupe et Porto Rico, l’ouragan Fiona frappe la République dominicaine

Un parc inondé à Samana, en République dominicaine, le 19 septembre 2022, après le passage de l’ouragan Fiona.

L’ouragan Fiona continue de semer le chaos sur son passage. Il a atteint, lundi 19 septembre, la République dominicaine, où il a causé la mort d’une personne et contraint 12 485 personnes à quitter leurs foyers, selon le général Juan Mendez Garcia, directeur du Centre des opérations d’urgence.

Plusieurs routes ont été inondées ou coupées par des chutes d’arbres ou de poteaux électriques dans les alentours de la station balnéaire de Punta Cana, dans l’est du pays, où l’alimentation en électricité a été interrompue, selon des journalistes de l’Agence France-Presse (AFP).

Les vents soufflaient jusqu’à 150 km/h et Fiona devrait encore se renforcer « au cours des deux prochains jours » pour devenir un ouragan de catégorie 3 mardi (sur l’échelle de Saffir-Simpson qui va jusqu’à 5), selon le Centre national des ouragans (NHC), basé à Miami. Fiona se dirige à présent vers les îles Turques-et-Caïques.

L’ouragan, qui a touché terre en République dominicaine tôt lundi, « est passé à toute vitesse », a dit à l’AFP Vicente Lopez, qui s’occupe de la plage de Bibijagua à Punta Cana, en signalant des commerces détruits. De forts vents balayaient également la ville de Nagua, dans le Nord, a constaté l’AFP. Des vidéos publiées par la presse locale montraient des habitants de la ville côtière de Higüey (est) de l’eau jusqu’à la taille, tentant de mettre des effets personnels à l’abri.

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La Guadeloupe encore sous le choc

Fiona, qui était alors une tempête, a déjà causé de sérieux dégâts lors de son passage en Guadeloupe dans la nuit de vendredi à samedi. Par endroits, l’eau est montée de plus de 1,50 mètre. Un homme est mort, emporté avec sa maison par les flots d’une rivière en crue.

« Une cinquantaine » de personnes doivent être relogées, a expliqué à l’AFP une source proche des autorités, sous couvert d’anonymat. Par ailleurs, la préfecture a précisé, lundi soir, que le « retour progressif » de la distribution d’eau se poursuivait.

Le Syndicat mixte de gestion de l’eau et de l’assainissement de la Guadeloupe (SMGEAG) a estimé dimanche que près de 151 000 abonnés étaient affectés par des manques d’eau du fait du passage de la tempête. Il soulignait alors que, dans plusieurs zones de l’archipel, « de gros travaux » seraient nécessaires ou que les infrastructures n’étaient alors pas encore accessibles.

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« Une distribution de bouteilles d’eau minérale sera assurée par la Croix-Rouge », a affirmé lundi la préfecture, précisant par ailleurs qu’« une centaine d’abonnés » étaient toujours privés d’électricité et que 340 usagers ne disposaient pas de ligne fixe à cause d’antennes endommagées.

Le réseau routier a également souffert : trois routes départementales restaient impraticables lundi en Basse-Terre et le pont de Rivière des Pères, reliant Basse-Terre à Baillif, a été fermé lundi à la circulation à cause d’« importantes dégradations structurelles ».

Un pont détruit à Goyave, en Guadeloupe, le 18 septembre 2022.

La plupart des écoles, fermées lundi, doivent rouvrir mardi, mais plusieurs maires ont prévenu que, sans eau courante, l’accueil des élèves serait impossible dans certains établissements.

Le fonds d’urgence départemental a été activé pour « répondre aux besoins de première nécessité [matelas, vêtements, denrées alimentaires] », a fait savoir Guy Losbar, président du conseil départemental, lundi dans un communiqué.

Une procédure accélérée de reconnaissance de l’état de catastrophe naturelle est en cours. Le ministre chargé des outre-mer, Jean-François Carenco, doit se rendre sur place dans les prochains jours.

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« Une accumulation d’eau sans précédent »

Fiona s’est renforcé en ouragan dimanche à l’approche de Porto Rico, où une alerte à la tempête tropicale reste en vigueur. « Les dégâts sur l’infrastructure (…) et les maisons ont été catastrophiques » après son passage, a dit le gouverneur de Porto Rico, Pedro Pierluisi.

Fiona a provoqué des glissements de terrain, fait tomber des arbres et des lignes électriques, rendu des routes impraticables et emporté un pont dans la ville d’Utuado. Un homme est mort « calciné » en mettant du carburant dans un générateur allumé, selon les autorités. « Malheureusement, nous attendons davantage de pluie sur toute l’île aujourd’hui et demain », a ajouté le gouverneur de Porto Rico, exhortant la population à ne pas s’aventurer dans les rues.

Des maisons inondées sur la plage de Salinas, à Porto Rico, le 19 septembre 2022

« Dans beaucoup de régions, qui n’avaient jamais eu d’inondations, il y a eu une accumulation d’eau sans précédent », « plus que ce que nous avons vu pendant l’ouragan Maria », a expliqué M. Pierluisi. Plus de 800 000 personnes, selon les autorités, se sont également retrouvées sans service d’eau potable.

Ancienne colonie espagnole, Porto Rico, qui est devenu territoire américain à la fin du XIXe siècle avant d’acquérir un statut spécial d’« Etat libre associé » dans les années 1950, connaît de graves problèmes d’infrastructures depuis plusieurs années. L’île a été dévastée en 2017 par les ouragans Irma et Maria, qui avaient sérieusement endommagé son réseau électrique. Celui-ci a ensuite été privatisé en juin 2021 avec pour but affiché de résoudre le problème des coupures de courant. L’île a cependant connu une panne générale en avril 2022.

L’ensemble du territoire de Porto Rico, qui compte plus de trois millions d’habitants, a été privé d’électricité à l’approche de l’ouragan. Lundi, le courant avait été rétabli pour 100 000 personnes, selon le gouverneur.

Dimanche, Fiona était passé du statut de tempête tropicale à celui d’ouragan de catégorie 1, au bas de l’échelle de Saffir-Simpson, et s’était abattu sur la côte sud-ouest de Porto Rico.

Le président des Etats-Unis, Joe Biden, a déclaré l’état d’urgence. Il s’est entretenu lundi avec le gouverneur de l’île et a annoncé que le nombre de membres du personnel fédéral œuvrant déjà à aider le territoire et s’élevant actuellement à plus de 300 allait augmenter « de manière importante ».

Le Monde avec AFP

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